Meubles

Fabricant de meubles du 18ème siècle – Les Trois Grands

Au 18ème siècle, les «trois grands» fabricants de meubles sont sans aucun doute Thomas Chippendale, Thomas Sheraton et George Hepplewhite.

Thomas Chippendale est probablement le plus célèbre de tous. Il était ébéniste et designer de meubles basé à Londres. Les styles vont de l'anglais à la sculpture profonde, au rococo anglicisé élaboré, au style chinois avec treillis et laque et au gothique avec arcs brisés, quadrilobes et jambes frettées. Plus tard, il adopta le style néoclassique. Son père était menuisier et probablement la personne qui a lancé Thomas dans le commerce.

Il fut le premier ébéniste à publier un livre de ses créations, intitulé The Gentleman and Cabinet Maker Director, publié en 1754. Cela influença de nombreux autres ébénistes et illustra presque tous les types de meubles de maison du milieu du XVIIIe siècle.

Chippendale était à la fois designer d'intérieur et ébéniste. Il a conseillé sur les tissus d'ameublement et l'aspect général qu'une pièce devrait avoir. Son travail a été désiré par les riches et célèbres et il a souvent pris des commandes de l'aristocratie.

Il mourut de la tuberculose en 1779, mais a été commémoré avec une grande statue sur le musée V & A et une plaque commémorative se trouve à Otley, dans le Yorkshire (son lieu de naissance probable) à l'extérieur de l'ancienne école secondaire Prince Henry's. Son fils du même nom est allé sur l'entreprise familiale.

Thomas Sheraton a également travaillé à Londres à partir de 1790 en tant que consultant professionnel et professeur d’architecture et de design.

Ses créations étaient basées sur l'architecture classique et peuvent être classées comme néoclassiques. Ils étaient souvent fabriqués à partir de satinwood incrusté. Alors qu'il était designer, rien ne prouve qu'il ait créé les pièces lui-même. On ne peut lui attribuer qu’une pièce: une bibliothèque à devant de verre portant l’estampille T.S à l’intérieur d’un tiroir.

Sheraton a également publié un ouvrage influent – "Le livre de dessins du ébéniste et du tapissier", disponible au public en 1791 – qui a grandement influencé le design anglais et américain. Il a également publié "The Cabinet Dictionary" en 1803, expliquant les techniques de fabrication de meubles et d'ameublement. Son dernier livre était le volume 1 de «L'encyclopédie du fabricant de meubles, rembourreur et artiste général» de 1805. Il est décédé en 1806.

George Hepplewhite est le dernier des «trois grands». Il a également travaillé à Londres, mais en tant qu'homme, on sait très peu de choses de lui.

Son nom est connu pour son style de mobilier svelte et élégant, et en particulier pour sa grande forme de bouclier sur le dossier des chaises. Aucune pièce fabriquée par lui ou par son entreprise n’existerait à présent.

Il décède en 1786 et, en 1788, sa veuve Alice publie "Le Guide des ébénistes et des rembourreurs", qui contient environ 300 de ses créations. Certains prétendent que George Hepplewhite n’est en fait qu’un pseudonyme pour Alice car il est si difficile de trouver des preuves de cet homme.

Les dessins de Hepplewhite ne sont vraiment devenus célèbres qu'après la date de sa mort.

Chippendale et ses contemporains étaient d'excellents concepteurs de meubles et ont influencé les ébénistes des XIXe et XXe siècles. Leurs dessins et leurs publications sont si importants qu'ils continueront d'influencer les gens à mesure que le design des meubles évolue au fil des siècles.

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